Información básica Creta

Creta (En griego “Kriti”, Κρήτη) es la isla más grande de Grecia y la quinta en tamaño del mar Mediterráneo.  Está situada en el extremo sur del mar Egeo y posee una superficie de 8.300 kilómetros cuadrados, una costa de 1.040 kilómetros, y una población de unos 600.000 habitantes.Tiene forma alargada y mide 257 kilómetros de largo y entre 61 y 12 kilómetros de ancho.

Su relieve es especialmente montañoso comprendido por tres grandes bloques de montañas: Idi o Psiloritis (2.460 m.), Lefká Ori-“Montañas Blancas” (2.452 m.), que ocupan toda la prefectura de Chaniá y Dikti (2.148 m.). La sierra Lefká Ori tiene ese nombre no sólo porque en invierno sus cumbres están nevadas, sino que por la composición de la roca, con la luz del sol de la mañana se produce un engaño óptico y parece que están permanentemente cubiertas de nieve.

El turismo es la principal fuente de riqueza. Los productos agrícolas principales son aceitunas, naranjas, limones, uvas y cereales. En cuanto a la ganadería hay principalmente ovejas y cabras. En el sector industrial destaca la industria alimentaria, la fabricación de jabones (de miel y aceite, entre otros)  y la textil.

knossosCreta desde el año 3000 al 1200 a. C. fue el centro de una próspera civilización denominada civilización minoica, considerada como una de las primeras de Europa, que desapareció probablemente como consecuencia de la erupción del volcán de Santorini. En todas las etapas de su historia, la isla ha sido objeto de la codicia de los piratas, que hicieron de ella una base para sus correrías. Los actos de piratería y la amenaza que ello significaba para el comercio mediterráneo fue frecuentemente el pretexto para la intervención y ocupación en la isla por parte de diferentes pueblos que tenían intereses en ella. Creta pasó a estar bajo el dominio otomano durante el siglo XVII. Su historia ha estado marcada por rebeliones del pueblo cretense contra sus diferentes ocupantes. Estas rebeliones fueron más frecuentes en el transcurso de los tres siglos de ocupación otomana, y en particular durante el siglo XIX. Creta logró desligarse de la tutela turca desde 1897, pero no se integró a Grecia sino hasta 1913.Fue lugar de enfrentamientos durante la Segunda Guerra Mundial, además de ser una de las regiones griegas ocupadas por Alemania durante la repartición de Grecia entre Alemania, Italia y Bulgaria.

Creta es un lugar mágico y no es extraño que esta isla haya dado pie a leyendas de todo tipo. La mitología ubica en esta isla el famoso  Laberinto del Minotauro, supuestamente edificado por el rey Minos, hijo de Zeus y Europa. En este laberinto, el héroe Teseo se enfrentó con el terrible Minotauro para librar a la isla de Creta de su presencia, pudiendo entrar y salir del laberinto gracias a la ayuda de Ariadna y su hilo conductor.

La isla se divide en 4 grandes prefecturas – Chania, Rethymnon, Iraklion y Lassithi – cada uno de las cuales con sus propios encantos y atracciones importantes. Los centros más destacados en la isla son la ciudad capital de Iraklion, Chania, Rethymno y Aghios Nikolaos, todas situadas en la costa norte de la isla.


HERAKLIO (IRÁKLIO)

HeraklioEs la capital y también la ciudad más grande de la isla. Con sus más de 100.000 habitantes es la cuarta ciudad de Grecia. Está situada aproximadamente en el centro de la costa norte  y es el principal puerto marítimo de la isla. Está rodeada por fortificaciones construidas durante la edad media por los venecianos.

Fue fundada en el siglo IX por los árabes, en el lugar donde se cree que se encontraba la antigua Herakleion, el puerto marítimo de la antigua Cnosos. En el siglo XII, Heraklion fue una posesión de los genoveses, que fortificaron la ciudad. Después estuvo bajo la influencia de Venecia hasta el siglo XV. En 1669 pasó a formar parte de Turquía hasta que, en 1913, los turcos cedieron Creta a Grecia. En la II Guerra Mundial, Heraklion sufrió importantes destrucciones durante la invasión aérea alemana de Creta, en 1941.

La ciudad cuenta con varios lugares de culto entre los que destacan una moderna catedral, iglesias armenias y griegas, y mezquitas. También tiene un museo arqueológico especializado en antigüedades minoicas. A 6 kilómetros al sur de Heraklion se encuentran las ruinas del palacio minoico de Knosos, descubierto, excavado y reconstruido parcialmente por el arqueólogo inglés Sir Arthur Evans, que conserva pinturas murales, baños, columnatas y la Villa de Ariadna.


CHANIÁ

chaniaChaniá es la segunda ciudad de Creta (70.000 habitantes) y se encuentra a 150 kilómetros al oeste de Heraklion, en el noroeste de la isla.  El casco antiguo de la ciudad, rodeado por una muralla, conserva el estilo veneciano y es considerado uno de los sitios más bellos de toda la isla. Su puerto veneciano, envidiablemente conservado, es un lugar maravilloso donde se puede pasear y disfrutar de las vistas de la naturaleza y la arquitectura de Chaniá. El puerto antiguo es además, el punto principal de la vida nocturna de la ciudad. Hoteles, restaurantes, bares y tiendas funcionan en el interior de antiguos edificios y mantienen sus puertas abiertas hasta el amanecer. Aquí encontramos dos de los símbolos de los pueblos que han pasado por Creta: por un lado la mezquita de los Jenízaros, del imperio otomano, y por otro el faro veneciano. Es un auténtico placer disfrutar de un café al sol en invierno, en una de las terrazas del puerto mientras podemos ver las cumbres nevadas de las Montañas Blancas. El mercado municipal, de estilo neoclásico y símbolo de la ciudad moderna, es el centro de Chaniá y el lugar adecuado para comprar alimentos frescos y productos típicos de la isla.

Nea Chora (Ciudad Nueva) es el barrio más antiguo de la parte moderna de Chaniá con vistas pintorescas y paseos que conducen al puerto pesquero.


RÉTHIMNO

rethimnoEl pueblo de Réthimno, con unos 30.000 habitantes, es la capital de la prefectura del mismo nombre y se encuentra en la costa norte de la isla, entre Heraklio y Chaniá. Es una ciudad pintoresca de origen minoico e influencia veneciana que se aprecia tanto en su puerto como en los numerosos monumentos, iglesias y mezquitas que se pueden visitar en la ciudad.  El puerto veneciano, perfectamente conservado, es un magnífico paseo en el que se puede disfrutar de su pintoresco aspecto y adentrarse en el casco antiguo: pequeñas callejuelas con edificio de los períodos de dominación veneciana y turca, despliegan todo el encanto de las épocas medieval y renacentista. Uno de los símbolos de la ciudad es la Fortezza, una fortaleza veneciana construida en la colina Paleokastro por los venecianos en torno a 1574 con el fin de proteger el puerto y la ciudad. Actualmente Réthimno es una ciudad muy animada y juvenil, con una interesante vida nocturna y cultural ya que cuenta con un campus de la Universidad de Creta.


LASITHI

Agios NikolaosLasithi es la prefectura más oriental de la isla de Creta. Su principal pueblo y capital de la región es Agios Nikolaos (San Nicolás). Es una ciudad turística, siendo su principal característica que tiene un lago de agua salada en pleno centro de la ciudad.

La meseta de Lasithi, uno de los elementos más atractivos de la topografía de la región tiene una rica historia que data del Neolítico. Situada a una altitud de 817-850m en el borde noroeste de la montaña Dikti, la meseta es una de las regiones más fértiles de Grecia y ofrece productos de alta calidad, tales como manzanas, peras, nueces, cerezas y almendras. Vai, que se encuentra 94 kilometros al noreste de Agios Nikolaos, es el bosque de palmeras único en Europa, que consta de más de 5.000 árboles. Hay muchas leyendas sobre la creación de este bosque de palmeras. Se dice que se remonta a la época medieval, cuando los árabes conquistaron Creta y plantaron los árboles, otros dicen que los árboles fueron plantados por los sarracenos piratas que se refugiaban en la zona. Enfrente del bosque se encuentra una larga playa de arena, lo que combinado con la exuberante vegetación forma un impresionante paisaje desértico.

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